傳統產區再出發 - 路斯格蘭 Rutherglen

 

澳洲葡萄酒在最近幾十年,不單產區和葡萄酒漸漸為人所熟知,而且質素進步神速、風格獨特,已經成為了在新世界中生產優質高級葡萄酒的代表國家之一。但近年在澳洲不但有很多涼爽氣候的新產區出現,連一些不為外人熟知的傳統產區也被人重新重視,葡萄酒的質素亦十分高,路斯格蘭就是其中一個這樣的產區。

 

路斯格蘭 (Rutherglen) 是澳洲種植葡萄樹和釀酒上歷史最悠久的其中一個產區。在發展初期其實和葡萄酒一點關係也沾不上,移民時代初期在這裡進行的主要是開採黃金的礦業。直到1800年代中期,一位名位George Morris 的人將在自己店鋪買賣黃金賺得的利潤買下一塊田地並開始種植葡萄釀酒,才正式成為路斯格蘭葡萄酒產業的起點。很快當地的葡萄園數目增加了三陪並且成為了維多利亞州當時最大的葡萄酒產區。

 

 

 

在1900 到 1940年代之間,當時不論澳洲或海外的客人都十分鐘愛加強型的甜酒,更造就了路斯格蘭這個能夠釀造出高品質加強型甜葡萄酒的產區,在市場發展上到達了高峰。可惜之後市場口味轉變,令到路斯格蘭的葡萄酒市場慢慢萎縮,亦失去了惜日的光耀。其實路斯格蘭的天氣屬於典型的內陸性氣候,夏天和暖炎熱,加上有一個時間長和干爽的秋天,令到當地非常合適種植一些在炎熱氣候下亦能生長旺盛的葡萄品種,例如麝香葡萄 (Muscat) 和蜜思卡黛樂(Muscadelle)就是很好的例子。產區海拔只有170米,但是位於澳洲大分水岭山脈之下,黃昏後從山區下降的涼爽晚風幫助調節了產區的氣溫,幫助葡萄在穩定成熟時亦能同時保留酸度和獨特的芳香。加上產區擁有多年的釀酒經驗,能夠靠不同的採收,強化和陳年時間,使釀造出來的酒款在複雜性和深度上都是無與倫比,一點也不會輸給世上其他著名的甜葡萄酒產區的酒款。

 

傳統的路斯格蘭加強型甜葡萄酒由明亮的琥珀色到棕色,甜味香濃。而由於酒款甜度極高,所以能經受長達數十年,有些最名貴的款式甚至能長達百年在木桶中進行緩慢悠長的氧化型陳年!除了使酒款顏色上有明顯轉變外,亦給予酒款非常高的複雜性,例如焦糖、太妃糖、咖啡、蜜糖、黑醋粟利口酒等香氣。最難得的是這些美妙的氧化香氣並不會蓋過葡萄品種本身的特性,在酒款仍能明顯找到葡萄帶給酒款的味道如乾果和花香等。使路斯格蘭的加強型甜酒成為世上只些一家,別無分號的代表,有著非常獨特的個性和風格!

 

而最近路斯格蘭產區的發展亦出現了新變化。因為得到山區的幫助,令到產區有一些相對上明顯比較涼爽的地區,能夠種植和釀造麝香葡萄和蜜思卡黛樂以外的品種例如西拉和一種只在當地能找到,名為Durif的黑葡萄品種。特別是Durif 是該產區的重點發展紅葡萄酒品種,因為這種稀有的品種不單合適種植在路斯格蘭,而且能釀造出酒體豐滿又能夠長期熟成陳年的酒款,使得它未來的發展令人寄與厚望。

 

路斯格蘭酒款介紹

以下就為大家介紹兩款葡萄酒,希望大家如有機會到訪路斯格蘭就不要錯過一嘗的機會。

 

 

 

第一款當然是產區的招牌加強型甜葡萄酒,來自當地著名的 Campbells of Rutherglen 酒莊。酒莊屬於家族式經營,至今已傳至第五代,五代人同心協力才承傳到今天一個歷史悠久的酒莊。如果有機會到訪,就一定不能錯過它的限量版”Isabella Rare Rutherglen Topaque”,只使用晚收型的蜜思卡黛樂,再經過嚴格的篩選,確保只有最高品質的葡萄用於釀造酒款。陳年時間長久,只會在基酒達到酒莊對酒款極高的要求和風格時才會停止,所以酒款混釀時基酒的年齡可高達70年。酒款帶有濃郁的乾果,梅子,咖啡、果仁和花香味,口感質地豐富醇厚,收結悠長複雜。

 

 

第二款則是剛剛提及過使用Durif 釀造的紅葡萄酒,由Pfeiffer酒莊生產的 “2016 Pfeiffer Durif”。Pfeiffer 亦是一家家族式經營酒莊,規模較小屬於精品酒莊,但亦有超過150年的歷史。酒款使用分別在兩個不同田地種植的Durif,再使用不同大小和新舊的法國和美國橡木桶進行了18個月的陳年,使酒款有一定的複雜性和深度之餘同時能保留葡萄品種的特性。顏色呈現深邃的紫紅色,充滿成熟的黑莓和黑李等黑果味,加上新橡木桶帶來的香草,巧克力,煙燻味等,口感飽滿,單寧結構成熟,收結悠長,有著非常好的陳年潛力,使人感受到Durif 在路斯格蘭充滿希望的未來。

 

 

  (本文於《酒經月刊》雜誌 - 2019年10月號刊載) 

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