澳大利亞加強酒之都:路斯格蘭 | Rutherglen: Capital of Australia Fortified Wine

 

澳大利亞最為人熟識的葡萄酒有很多,例如以西拉或赤霞珠釀造的紅葡萄酒,或以雷司令和霞多麗造成的白葡萄酒,都是已達到世界級水準的酒款。但其實澳大利亞葡萄酒產業初期最高水準的作品,卻是現在較少人留意在維多利亞州路斯格蘭(Rutherglen)產區生產的加強型甜葡萄酒。由1900年代生產至今,風格和品質可說是世上獨一無二的美酒!

 

Australia may be best known for its rich and full body reds made by Shiraz or Cabernet Sauvignon, or its clean and pristine whites made by Riesling or Chardonnay. But at the beginning of Australia wine industry, it is most famous for its fortified sweet wine made in Rutherglen. Produced since 1900s, it is one of the most unique and premium fortified wine made in the world with its unique characteristics.

 

 

 

遊覽路斯格蘭(Rutherglen)這個位於澳大利亞維多利亞州的產區不算太難,如果坐飛機到墨爾本轉乘汽車不用3個小時就能到達,亦可以由悉尼轉乘內陸航班到達產區附近的機場,交通上尚算便利。路斯格蘭位於維多利亞州的中部位置,地勢較為平坦,海拔最高的地方亦只有170米,加上處於大分水嶺山脈的北邊,使南邊涼爽的海風較少能到達這個產區,所以路斯格蘭擁有典型內陸氣候。炎熱的夏天,加上時間長和乾爽的秋天,令到葡萄能夠穩定地達到釀造加強酒所需的成熟度。

 

路斯格蘭和它的甜葡萄酒
所以從1900年代,澳大利亞葡萄酒產業還處於發展的初期時,人們已經在這個地方開始種植和釀造加強型甜葡萄酒發售到本地和外地市場,亦是維多利亞州第一個種植葡萄樹的產區。路斯格蘭亦擁有國內一些歷史最悠久的酒莊,它們都經歷過根瘤芽蟲和經濟大衰退這些葡萄酒業發展上的黑暗日子並生存到今天,很多家族式經營的酒莊到現在已是世代相傳到第5甚至第6代人在經營。

 

 

路斯格蘭的加強酒傳統上都是使用麝香葡萄(Muscat) 或蜜思卡黛樂(Muscadelle) 進行釀製。這些品種在和暖和炎熱氣候的條件下生長旺盛,加上在晚上從山區下降的涼爽晚風有助保留葡萄的酸度和芳香,亦是該產區合適釀造這些風格獨特的加強酒的主要原因之一。這些葡萄酒顏色由明亮柔潤的琥珀色到棕色,風格可以是甜型到極甜型,加上不同釆收時間和強化時間的選擇以及陳年時間的長短,使酒款能顯出幾乎無與倫比的豐富性和深度。這些葡萄酒都能經受長達幾十年緩慢而悠長,在木桶中進行的氧化型陳年,賦予了酒款極高的複雜性,味道包括焦糖、太妃糖、奶油糖、甜香料、糖蜜、茶酒和黑醋粟利口酒等。而這些明顯的氧化香氣卻不會蓋過麝香葡萄本身的芳香,使得路斯格蘭的加強型甜酒成為世上其中一款具有獨特個性和風格的葡萄酒,亦在1997年正式成為澳大利亞的一個獨立法定產區。

 

路斯格蘭酒莊推介
以下就為大家推介三個大家到當地遊覽時非常值得一去的酒莊。

 

 

第一個酒莊名為“Campbells of Rutherglen”,創始人John Campbell 先生在1870年毅然離開當時在路斯格蘭最繁盛的金礦業,為了實現夢想開設了自己的酒莊,再由他的兒子廷續下去。在中期雖然受到經濟蕭條的打擊,但第三代繼承者引入房地產和牧羊拯救了酒莊。到第四和第五代傳人相繼加入了很多新的葡萄種植技術和釀酒上的改良,正好體現了酒莊的格言,釀造葡萄酒這個夢想由五代人同心協力,由開始、實現、拯救、擴大到現在構建未來五個階段。

 

Campbells 酒莊釀造了一系列的加強型甜酒,如果到訪有機會定要一嚐它的限量版酒款”The Merchant Prince Rare Rutherglen Muscat”。使用晚採摘的麝香葡萄,只選取最高品質的的葡萄釀造並長時間在木桶中陳年,混釀時最老的基酒可達到70歲以上。酒款帶有濃郁水果和陳年香氣,口感醇厚,收結悠長複雜。

 

 

第二個酒莊All Saints Estate亦是家族式經營,在1864年成立,由兩位來自蘇格蘭年輕人Geroge Sutherland Smith 和John Banks成立。他們有路斯格蘭本業是工程師,慢慢種植自己的葡萄樹後才成立了自己的酒莊,當年用作葡萄酒陳年的廠庫更號稱是南半球中最大型的。酒莊同樣釀製了一系列的加強型甜酒,不過當中最罕見當然是它的”All Saints Estate Museum Muscat”,酒款年齡超過100歲,呈現深琥珀色,濃郁的葡萄乾和太妃糖加上陳年香醋,產量極低,有幸一定要品嚐。

 

 

最後一個名為Pfeiffer Wines 是一家家族式經營的精品酒莊,亦在超過150年的歷史。在1895年由一位法國人建立,現在的經營者Pfeiffer 家族當時就以莊園其中一所房子作為居所,直到1984年才在酒莊最困難的時期接手並帶領酒莊走出困境,重新展現出莊園的潛力。如果到訪當然要一試它的招牌Rare Rutherglen Muscat,酒款每年在澳大利亞不同的葡萄酒比賽能得到獎項,餒獲殊榮,而且每年酒評家的分數也十分之高和穩定,足見酒莊的釀造功力和經驗。酒款陳年平均達到25年,有豐富的口感之剩仍然有新鮮的酸度,使酒款充滿活力,加上黑巧克力,堅果和乾果的味道,使人能感受到一個悠長持續的收結。

 

路斯格蘭好去處

到訪路斯格蘭產區,除了品嚐它不同的美酒外,還有很多戶外活動可以參加。如果夏天到訪,可以到鄰近產區的墨累河垂釣,或者乘船遊覽欣賞河畔風光。產區亦充滿不同類型的餐廳和小餐館,令你能品嚐到當地美食。除了每年6月舉辦,一連10天的路斯格蘭美酒節外,10月更有一個葡萄酒賽跑的活動,參家者除了可邊跑邊欣嘗產區的美景,在終點當然有很多當地葡萄酒可品嚐,更能和釀酒師或莊主交流心得,是一個充滿歡樂,值得一遊的產區!

 

 

  (本文於《葡萄酒》雜誌 - 2019年10月號刊載) 

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