德國雷司令的榮耀:萊茵高 | The Glory of German Riesling: Rheingau

到德國旅遊,除了觀賞它充滿文化氣息的建築物和壯麗的大自然景色,以及體驗地道的美食文化例如最著名的德國豬手和啤酒外,很多人亦會乘渡輪遊監萊茵河。而這條貫通德國的河流,亦是使多個產區例如萊茵高能出產世界級雷司令白葡萄酒的重要原因之一。

 

德國的萊茵高產區從法蘭克福的國際機場坐車,只需要約35分鐘的車程,位置非常便利。產區的面積不算很大只有3,191公頃,在13個德國主要產區中只排行第8,比起最大的萊茵黑森產區細上超過8倍,可是萊茵高卻是德國甚至世界上最盛名出產高級葡萄酒的區域之一,原因正是與它獨特的自然環境有關。

 

 

萊茵高的河流,山脈與泥土
如你有機會看到萊茵高的產區地圖,不難發現產區大部份的葡萄園都位於萊茵河畔北岸的山坡上,而產區北部則背靠陶努斯山脈。這種獨特的環境正是萊茵高能種植出風味濃郁集中的雷司令的主要原因。北方的陶努斯山脈就像一道高大的屏障,將來自北方較冷的空氣阻隔,保護著產區。在這裡你亦會發現萊茵河由南北走向轉換成東西走向,令到集中在北岸山坡上葡萄園都能得到朝南方向的種植環境,幫助它們得到更好的日照強度。而且萊茵河在萊茵高的一段亦變得較為寬闊,造成乾燥的小氣候外亦幫助產區有效​​地避免霜凍的出現。種種自然環境的加持下,令到萊茵高成為較和暖乾燥、日照充足的地方,為葡萄的成熟提供了絕佳的環境。

 

萊茵高亦擁有多樣化的泥土和坡度。產區的西邊坡度較陡峭,泥土的成份主要為板岩,使酒款都充滿十足的礦物味和清爽酸度。中部和東邊靠近河岸的區域坡度較為平緩,泥土變成了黃土和沙質土壤,而高海拔的區域則多為石英岩與片麻岩。不同的泥土成份,不同的坡度,甚至朝向上的微細分別,使萊茵高能生產出不同風格和味道的葡萄酒。

 

 

珍藏酒、晚採摘和冰酒的誕生地
德國人依據葡萄收割時的糖份高底建立了一分級制度,而六個等級中有三個名子都是源於萊茵高這個地方。珍藏酒 “Kabinett” 其實就等於英文的 “Cabinet” 櫃子的義思,相傳這名字是由當地著名酒莊 Schloss Vollrads 所產生。因該酒莊傳統上會將每個年份最好的雷司令白葡萄酒都放到酒窖的櫃子裡儲存和陳年,所以這些最好的酒款都變成了”櫃子中的葡萄酒”,顧名思義就是”Kabinett”。慢慢地這個名詞變得廣為人知,所以”Kabinett” 亦變成了優質雷司令中分級的名稱。

 

而晚採摘”Spätlese” 的來源就更為有趣,17世紀時葡萄採摘的日子都由當地的地主決定,目的是統一採摘日期來方便計算和收集葡萄農的稅項。而在1775年,萊茵高另一個著名酒莊Schloss Johannisberg在收成時期向當年的地主Fulda申請准許採摘,但傳說當年剛巧Fulda到了郊外打獵而未能及時簽署手令,導致信差遲到了14天才到達萊茵高。而正因為這意外令到當地的雷司令晚收而變得額外的成熟,繼而釀造出高品質的白葡萄酒,造成今天有晚採摘型酒款。所以到訪當地不難看見信差騎著馬和手拿著一串葡萄的銅像來記念這個事件。 Schloss Johannisberg 亦因此發現晚收葡萄的潛能,所以在1775年出產第一個晚採摘酒款後,更在1858年使用晚收葡萄釀造出第一個年份的冰酒。

 

 

萊茵高名莊介紹
以下就為大家介紹剛剛提及的兩個在萊茵高最享盛名和歷史悠久的酒莊 – Schloss Vollrads 和 Schloss Johannisberg和它們的酒款給大家。 Schloss Vollrads 已有超過800年釀造葡萄酒的歷史,酒莊只種植和釀造雷司令白葡萄酒,希望確保每一塊田地上的雷司令都得到最好的照顧,並能在最佳的時機進行採摘。酒莊相信這樣才能造出最佳品質,飲用時令人愉悅的酒款。酒莊酒款款式十分廣泛,由最基本優質葡萄酒(Qualitätswein)、不同級別的高級優質葡萄酒(Prädikatswein)、到德國頂尖酒莊聯盟(VDP)中的一級和特級葡萄園酒款都應有盡有,讓人能一次過比較不同級別酒款的風土和葡萄熟成度對酒款的影響。最值得一試當然是它使用在著名的Schlossberg單一葡萄園老藤釀造的 Schloss Vollrads。葡萄園的產量極低,酒體濃厚,酸度充足加上充份反映風土的礦物味,使酒款擁有絕佳的結構和平衡。

 

 

至於Schloss Johannisberg 的歷史就更為長遠,最遠可追朔到1200年前,亦是一個專門釀造雷司令白葡萄酒的酒莊。在1971年酒莊更擁有了自己獨立的產地標籤,證明酒款有著高品質外亦有自己獨特的風格和味道。酒莊亦生產了一系列的酒款,但如有機會當然要一嚐它稀有冰酒,葡萄完全沒有受到貴腐菌的影響,酒體非常甜美飽滿,充滿著不同新鮮但濃縮的果香,酒款有著非常高的酸度,使口感有著優良的平衡和純潔的感覺。

 

到萊茵高旅遊
到訪萊茵高除了交通便利之外,亦不怕沒有活動參加。遊客除了可以到訪不同的酒莊外,產區全年也有很多不同類型的節目,例如二月尾到三月頭就有萊茵高美酒佳餚節,五月則有美食節。較小型的美酒節亦差不多全年在產區內不同區域舉行,保證遊客都能體驗到當地的葡萄酒。當地旅遊局亦推出了多種葡萄酒之路,遊客除了使用汽車自駕游外,亦可選擇使用遠足或踏自行車的方式,路線長短和路徑都有不同選擇,使人可從另一個方式和角度去欣賞萊茵高的葡萄園和大自然美景,得到不一樣的旅遊體驗。

 

  (本文於《葡萄酒》雜誌 - 2019年9月號刊載) 

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