香檳: 皇者的氣泡酒

如果要選一款以高貴和優雅來形容的氣泡葡萄酒,由法國香檳產區釀造的香檳很可能是其中之一。貴為氣泡葡萄酒的皇者,它的故事也和法國歷史上的皇室有著密切的關係。隨著更多人對香檳的喜愛,香檳區亦漸漸成為葡萄酒愛好者人生中必需要到此一遊的夢幻之地。

 

 

香檳區在昔日,是古時歷代法國國皇加冕的地方,而理所當然地慶祝用的酒款亦用上了香檳,慢慢地在慶祝時飲用香檳亦變成了我們現代人的習俗。到訪時不能錯過的當然是著名的「香檳大道」(Champagne Avenue),這條在火車站旁的大街,兩邊雲集了世上所有最知名的香檳生產公司,例如「酪悅酒莊」 (Moet et Chandon) 和「保羅傑」(Pol Roger)等都能在這裡找得到。有人將這條大道與巴黎的”香榭麗舍”大道比較,認為這街道可能是世上最昂貴的,原因在於整條大道下的地下酒窖中收藏了上百萬枝高級香檳,價值連城!

 

香檳的始源之地
現代大家熟知的香檳都是使用「傳統法」(Traditional Method)釀造,主要就是使用霞多麗,黑皮諾和莫尼耶三種葡萄釀出無汽的基酒,然後放入特厚的玻璃瓶中加入糖份和酵母,在瓶中進行第二次發酵,使酒款中帶有二次發酵時產生的氣體,亦會和酒泥長時間接觸吸收特有的風味。舉世聞名的「香檳王」(Dom Perignon),正是以一位被譽為香檳之父的天主教僧侶名字名命的香檳,亦令很多人誤以為香檳是他發明的。但其實氣泡酒遠在15世紀時已有記載,相傳是由一些本篤會的修士釀酒時,意外地將未完成酒精發酵的酒發入瓶中陳年,所以到春天回暖時瓶中的酵母再次發酵,令到酒款出現汽體。很多時候這些汽體的壓力令到玻璃瓶爆裂,嚇壞了信奉天主的修士,稱這些在他們不明原因情況下損壞的酒為「惡魔的葡萄酒」 (Devil’s Wine)。而正式二次瓶內發酵的記錄,就在超過100年後在英國出現,證明科學家改良並控制了二次發酵在加厚的瓶中進行,釀造出有汽葡萄酒。至於Dom Perignon 被譽為香檳之父,是因為他的研究令到香檳區在葡萄種植和釀造上出現重大的改良,令到香檳的品質有飛躍性的進步,才令到香檳區有今天的盛名。

 

 

小農香檳的興起
香檳區的成名,亦令到法國以至世界上對香檳的需求日漸增加,產區亦以大型香檳生產商為主導。雖然大型生產商會生產不同的酒款質量等級,但主要風格都是以高酸度和帶有一些酵母自溶產生的風味,漸漸地一些香檳愛好者就希望能嚐一些與別不同的風格,正好令到一些個性獨特的小農香檳得到發展的機會。這些小農香檳生產者都只會以自己擁有的葡萄園中種植的葡萄來釀造香檳,生產規模較小但亦更能控制葡萄種植及釀造過程,令酒款不單表現出香檳獨有的味道,亦表現出不同田地的風土韻味,填補了香檳愛好者對個性品味上的追求。

 

Club Trésors 正是香檳區內第一個葡萄酒生產者自發組成的商會。成員主要都是小農生產商,有著追來卓越品質,同時保留各種風土味道精華和令酒款具有獨色的理念,亦是這個共同的理念和目標使這些生產商走到一起並在1971年成立了商會。要成為該商會認可的香檳並不容易,酒款都必需在生產商擁有的酒莊內生產和陳年,葡萄亦必需由生產者自己擁有和管理的葡萄園中種植,以確保所有葡萄園或酒莊中的活動都達到高水準。酒款亦只能在出色的年份生產,經過由專業釀酒師和葡萄酒專家組成的評審會選出後,再對酒款邊行兩次的盲品,第一次是酒款進行二次發酵前進行,而第二次則在酒款成為香檳後陳年了三年後進行,確保香檳達到商會設下的品質標準,該酒款才能正式成為一枝「Special Club」香檳,能使用商會獨特的玻璃瓶發售,所以質量有一定的保證。

 

「Special Club」 特別推介
到香檳區旅遊,到「香檳大道」上的著名香檳品牌門市去品嚐香檳,打卡拍照來集郵都已經是指定動作。如果想得到更多客制化行程,甚至能直接和釀酒師或莊主對話,來一個型格香檳之旅,就可以考慮一下以下兩個「Special Club」的酒莊,或會令你有意外收穫!如果剛好遇到葡萄採收的季節,好運時還有機會見到葡萄運到酒莊被處理的情景,所以一定要記得和酒莊進行預約!

 

 

第一個品牌名為Paul Bara,家族在1860年時和多數的小農酒莊一樣只是葡萄種植者,正到1965年Paul Bara 先生才將家族物業改建成酒廠,開始釀造自家品牌的香檳,在1986年由女兒Chantale接手管理。酒莊是種植黑皮諾的專家,品牌經典風格的香檳都擁有良好結構,優雅的口感亦充份表達到Bouzy村的風土,酒款都有優良的陳年潛力。一系列的香檳中只有兩款成為了「Special Club」香檳。第一款Paul Bara Special Club 2008由70%黑皮諾混釀30%霞多麗,呈現出美麗的金黃色,帶有柑橘,格蘭尼史密斯蘋果,奶油等香氣,酒體飽滿並有高酸度作出平衡和帶出清爽口感。而另一款Paul Bara Special Club Rose 2006,酒款的葡萄成份同樣是70%黑皮諾混釀30%霞多麗,帶有漂亮的桃紅色和紅色的森林水果品道,擁有絕佳的平衡和優雅感。

 

第二個酒莊名為Pierre Gimonnet et Fils,同樣是一家家族式經營的小農香檳生產商,在1750年已經開始種植優質葡萄並將專業知識世代相傳。 1935年正式出產自家品牌的香檳,專門種植霞多麗所以釀造了很多高品質的100% 霞多麗「白中白」 (Blanc de Blancs)香檳。它的Special Club de Collection 2002 就是其中一枝代表作,屬於「Special Club」的一份子,選用在Cramant et Chouilly特級田種植最好品質的霞多麗釀造。由於田地一半以上都屬於40歲以上的老藤,令酒款除了充分錶現出田地土壤和年份的獨特性,亦使酒款有良好的強度和復雜性,極好的結構平均,優雅的酒體,使它擁有極佳的陳年潛力,是一枝不可多得的佳作。

 

 

  (本文於《葡萄酒》雜誌 - 2019年8月號刊載) 

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