亞拉河谷 Yarra Valley:一個產區 兩個故事

亞拉河谷 (Yarra Valley) 產區位於墨爾本的東北面,只需大約45分鐘的車程就能從市區到達。產區靠近海洋受益於海風而擁有涼爽溫和的海洋性氣候,加上多樣化的地埋環境,很合適種植黑比諾、霞多麗和西拉等葡萄品種。而有趣的發展歷史亦令到亞拉河谷的酒增添了生動的一面。

 

 

一個產區、但有著兩個故事是亞拉河谷最好的寫照,產區除了著名於因涼爽氣候所以能種植很多不同品種的葡萄,繼而釀造出多樣化的葡萄酒風格外,另一個引人入勝的地方就是亞拉河谷有著色彩豐富的歷史故事。

 

首個黃金時代開始與結束

亞拉河谷在70年代才開始受到國際葡萄酒市場和葡萄酒愛好者的關注,但其實產區有著悠久的歷史,在1838年亞拉河谷已經開發葡萄酒產業,當時一對蘇格蘭藉的Ryrie兄弟已發現亞拉河谷十分合適種植葡萄,在相等於今天有名的Yering Station 上的田地已種下第一棵葡萄樹。到了1849年,當時維多利亞州的州長Charles Joseph La Trobe因在瑞士長大而愛上了葡萄酒,所以移居澳洲時亦自備了很多法國勃艮地的葡萄酒享用。直到有一天,他在辛勤工作後正想享受一杯葡萄酒時,僕人告知他帶來的酒已經喝光了,令到“口渴”的州長發出了驚愕的叫聲。而正當絕望時,僕人拿出由Ryrie 兄弟所種植的葡萄所釀造的葡萄酒以解州長的需求,一喝之下發現亞拉河谷的酒比勃艮地的酒更好!所以Charles 決定開發Ryrie 兄弟的田地,更邀請了瑞士著名的釀酒師和團隊幫忙,最後正式成立了現在著名的 Yering Station 酒莊。

  

Yering Station 的成功,吸引了更多瑞士的釀酒師到來,在1863年相繼出現了Yeringberg 和 St Huberts 兩個著名酒莊,代表著亞拉河谷酒業第一個黃金年代的開始,最輝煌時期的年產量只是St Huberts 已高達50萬枝,而亞拉河谷的葡萄酒亦開始贏得多個本地和國際的葡萄酒獎項。可惜好景不常,第一個黃金時代很快因一連串事件而迎來第一個寒冬。先在 1877年,根瘤芽蟲入侵維多利亞州嚴重打擊當地的葡萄酒產業。到了 1891年,經濟蕭條令產業雪上加霜,之後澳洲政府成立並大力開發其他州份的葡萄酒產業增加了更多的競爭,到了1921年亞拉河谷的葡萄酒產業終於要停止,亦代表著一個美麗而短暫的黃金年代完結。

 

五十年後的復興之路

亞拉河谷的第二個故事則等了近50年,到了1973年才由來自 Yarra Yering 的 Bailey Carrodus 博士開啟。這位在牛津大學完成了植物生理學博士學位的澳洲科學家,選擇了亞拉河谷作為了他實踐自己所學和種植理念的地方。在這裡他使用了在歐洲常見,但澳洲卻是非常創新的種植方法,例如以不灌溉田地和低產量的方式去種植和管理萄葡園,為將來亞拉河谷作為涼爽氣候產區建下了基石。他的活動亦帶動了當地的萄葡酒產業的復蘇,在80年代初相繼出現多個酒莊,例如Tarra Warra, Yarra Range, Coldstream Hills等選擇了亞拉河谷這個產區建立酒莊。到了90年代,亞拉河谷已有超過40 個酒莊,當時市場的口味都偏好濃郁飽滿的風格,和亞拉河谷適合生產的酒款風格背道而馳。但當地一些帶著創新意思維的釀酒師,例如Oakridge 的David Bicknell, De Bortoli 的Steve Webber等,卻看到亞拉河谷成為一級涼爽氣候產區的潛力,非但沒有跟從市場的口味,反而研究如何令亞拉河谷的萄葡酒變得別樹一幟,帶有涼爽氣候的風格特性,為產區得到今天的成就建下了良好的根基,去迎接亞拉河谷第二個故事裡的黃金年代。

 

 

亞拉河谷皤瑰寶:Yarra Yering

以下就為大家介紹Yarra Yering 這個酒莊和它一些值得一試的酒款給大家。上文提及,Yarra Yering 的始創者Bailey Carrodus博士正正就是令到亞拉河谷產區回復生氣的重要人物。沒有他帶來的改變,亞拉河谷和它的酒款也許就不會是今天這個樣貌。Yarra Yering 佔地28公頃的萄葡園被認為是亞拉河谷最歷史悠久和美麗的田地之一,在 1969年建立,到1973年出產第一個年份的Dry Red Wine No.1 和 Dry Red Wine No.2 正完美地展現Bailey Carrodus 對葡萄酒風格上的理念,亦很快得到市場和酒評家的欣賞和認同。所以直到40年後的今天,田地仍然堅特當初種植的方法,不進行灌溉而且保持低產量,令萄葡酒都有著良好的深度和香味。它的Dry Red Wine No.1是一枝以赤霞珠混釀的酒款,而Dry Red Wine No.2 則是一枝西拉混釀酒款,都是非常值得試飲的選擇。

 

Yarra Yering Dry Red Wine No.1 以赤霞珠為主,所用的萄葡都是在1969年的葡萄藤生產,令酒款有十足的勁道和復雜性,加上一定比例的梅洛和馬爾貝克,使酒款帶有濃郁的黑醋栗,黑櫻桃,紫羅蘭,香草,雪松等的香氣,酒體中等,口感優雅,單寧的結構亦非常幼細。至於它的Dry Red Wine No.2, 就以西拉為主,同樣亦是使用在1969年所種植的老藤生產。釀造時加入極少量的維歐尼(Viognier)和瑪薩妮(Marsanne)白葡萄共同發酵,然後加入少許馬塔羅,增強了酒款的香氣,亦增加味道的復雜性。味道帶有成熟黑果,伴隨道一些礦物、白胡椒和紫羅蘭的味道。兩款酒雖然果味成熟豐厚,但同時帶有涼爽產區所帶有的優雅感,正是亞拉河谷酒的個性!

 

 

 (本文於《酒經月刊》雜誌 - 2019年8月號刊載) 

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