杯中“恩”物:南澳天空下的殿堂級酒莊 -- Henschke 傳奇150載 | Grace in the Glass: 150 Years of Henschke under Southern Skies

傳承六代釀酒工藝,澳洲其中一家歷史最悠久的家族式酒莊Henschke,於今年慶祝品牌誕生150載,更以第55次推出品牌最經典的 “神恩山” Shiraz葡萄酒舉杯助慶。

 

今年9月,我深感榮幸獲Henschke邀請參加其150週年慶祝晚會。當晚活動選址在從未對外開放的Cellar Door舉行,場面十分熱鬧,除有澳洲國家舞蹈團作開幕表演,亦有南澳總理及多位政界丶商界知名人士到場祝賀。儘管當晚的節目精彩絕倫,但令我印象最深刻的,是現任莊主Stephen Henschke向在座人仕娓娓道來品牌創立150年來的發展里程,而我亦藉此篇幅向本刊讀者介紹Henschke傳承六代的傳奇故事,然而本文篇幅所限,現介紹其重點的歷史要項並簡介各代莊主背景,希望大家喜歡!
 

六代莊主,名人逸事
來自德國的Henschke第一代祖先Johann Christian Henschke,1841年由德國遠赴南澳的航程可謂極度坎坷不幸,他的妻子丶六歲大的兒子以及九個月大的女兒相繼在途中斃命,抵埗時只剩下他和兩個兒子,另外同行到達澳洲的還有他弟弟的一家人。後來Johann再婚,除繼續繁衍自己的血脈,亦開始釀造及售賣葡萄酒,於1868年出售了品牌第一個年份的Riesling和Shiraz葡萄酒。

 

Henschke的第二丶三代莊主分別為Paul Gotthard Henschke及Paul Alfred Henschke。而品牌在技術上獲得最大躍進的階段,算是在第四代莊主Cyril Alfred Henschke執掌酒莊之後,如今譽滿天下的Hill of Grace 和Mount Edelstone就是在這時候開始釀造。另外,他以充滿實驗性的精神將從前品牌以釀造強化酒的重心,逐步拓展餐酒,更在沒有 “單一品種葡萄酒” 概念的50年代,發掘了Eden Valley優厚的潛質。被認為是澳洲餐酒先驅之一的Cyril,在1970他更是首位榮獲 “邱吉爾獎金” 的澳籍釀酒師,可謂實至名歸。

 

現時執掌酒莊的是第五代Stephen Carl Henschke與妻子Prue,兩人曾共赴西德進修為期兩年的種植和釀酒研究學,並於當地的葡萄酒產區累積葡萄種植實務經驗。在20世紀80年代早期,Stephen 將於德國學到的釀酒技術發揚光大,以靈活的冷藏系統技術將釀酒廠升級,提高白葡萄酒的質量。紅葡萄酒釀造方面他保留了祖先的傳統方法,以葡萄質量及單寧成熟度為釀酒重點,亦開始將木桶發酵作為紅酒釀製的一個組成部分。由於當時橡木桶的品質不高,他推出了橡木採購計劃,以獲得更優質成熟的橡木桶味道。 1990年伊始,他們嘗試採用有機物覆蓋物及堆肥法,至今一直以有機生物動力法管理葡萄園。相信對他倆而言,家族先輩留給他們最寶貴的乃是美好的酒莊莊園,而現時的首要目標是保養葡萄園的土壤狀態,傳承給已經進入酒莊工作的第六代莊主Johann Stephen Henschke。

 

 

 

經典酒莊丶傳奇歷史
Henschke酒莊的大本營座落在南澳伊甸谷產區的Keyneton鎮,其Hill of Grace 是酒莊最著名的酒款,堪稱是國寶級西拉葡萄酒的經典之作,與澳洲另一款泰斗級Penfold酒莊的Grange西拉葡萄酒並駕齊名。 “Hill of Grace”名字的出處,是指德國 “Gnadenberg” 地區,意思就是 “神恩山”。

 

要追塑神恩山葡萄園的歷史源起,可說與早期在巴羅薩山脈定居的人民有著息息相關的連繫。這片面積細小的葡萄園約於1860年由前人Nicolaus Stanitzki開始進行耕種,為當地家庭及居民供應葡萄酒。當時,擁有路德會宗教信仰的農民,向當地教堂供應舉行彌撒使用的葡萄酒,是很普遍的事情,而Henschke歷代家族,亦因此緣故歷久常新地向 “Gnadenberg教堂” 供應彌撒酒。

 

1958年,Henschke推出首個年份的神恩山西拉葡萄酒,這是以單一園老藤西拉葡萄釀造的酒款,時至今日,Henschke酒莊在過往數十年來源源不斷地出產品質如一丶陳年潛力卓越的神恩山頂級美酒,這一酒款早已在不少人心目中奠定了難以撼動的經典地位,而Hill of Grace 98年份,更入選《Decanter》雜誌選為更“人生必喝100大名釀之一”;另在今年“蘭頓分級VII”新增最強級別的“Heritage Five”,Hill of Grace亦榜上有名。

 

Henschke有提供導賞團讓各界人仕參觀酒莊,而亮點是平日不會對外開放的“Hill of Grace”葡萄園,只供參加導賞團人仕進入,有幸的話更有可能碰上莊主,來張自拍照走不了! 此外,去到Henschke酒莊的Cellar Door,必買必飲的當然是其旗艦酒“Hill of Grace”,它亦備有在外面市場購買不到的老年份葡萄酒,只有在該處才買得到。

 

如到訪Henschke酒莊,我另外有兩款葡萄酒向各位推介。第一款是只供品牌俱樂部會員購買的“Hill of Roses”,它是由神思山老藤延伸種植出來的數行葡萄園丶產量低的旱種Shiraz葡萄所釀造,由於樹齡較年輕,故未能放進神恩山Shiraz旗艦系列,但它品質著實出眾並獨立裝瓶發售,記得到酒莊一試。另一款必試的是 “The Wheelwright Shiraz”葡萄酒,它是慶祝150週年的新產品,而現時2015年份是紀念第一代莊主Johann Christian Henschke初到南澳,他的職業是石匠及車匠。這款酒採用1968年種植的老藤Shiraz葡萄,並由第4代莊主發揚光大。

 

最後,Henschke為慶祝150週年誌慶,品牌將推出連串活動為各界帶來驚喜,打響頭炮的是在巴羅薩的Henschke Keyneton酒莊,將前身為穀倉改裝成全新的Cellar Door,我亦有幸在該地點“先喝為快”。該Cellar Door將於今年11月對外開放,各位Henschke迷記得要去朝聖!

 

 

  (本文於《葡萄酒》雜誌 - 2018年12月號刊載) 

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