王者的禮贊 | 法國香檳區嘗帝王級名釀

 法國香檳區 (Champagne) 以其冠名的起泡酒、宏偉大教堂及醉人景色聞名於世。蘭斯 (Reims) 及埃佩爾奈 (Epernay) 為該區的兩大商業中心,著名香檳酒莊林立,是終極香檳旅游的夢幻之地。

 

法國香檳區的釀酒歷史十分悠長,香檳更被譽為 「酒中之王」,全因它與昔日法國皇室有著密不可分的關系,而歷代多個法國國王在Reims加冕時,均指定要喝香檳慶祝,這個習俗傳承至今,舉凡遇上令人特別高興的事情,「噗」一聲清脆的開瓶聲音與一舉噴出的氣泡,為每個場合增添無比歡樂氣氛。

 

Reims 自駕游或漫步Epernay 香檳大道

 

Reims距離巴黎約一個半小時車程,除了香檳出名之外,矗立在市中心的蘭斯大教堂以及古堡酒店內的米其林二星 Les Crayeres餐廳亦是無人不知。因為Reims的香檳酒莊位置較分散,一般較適合自駕游,建議抵步後先到當地旅游中心索取地圖及旅游資料。

 

「庫克酒莊」 (Krug) 是在Reims必須朝聖的香檳酒莊,堪稱香檳界中的勞斯萊斯,是身份的像徵,備受喜愛和追捧。Krug的特別之處是基酒在橡木桶發酵,而無年份香檳有較高比例的儲備基酒,因此其入門級香檳已是品質上乘,整個系列的香檳都很好喝。品牌旗下有兩款蜚聲國際 (同樣是最昂貴) 的香檳不容錯過,包括Clos du Mesnil 「白中白」 香檳 (100%霞多麗)及 Clos d’ Ambonnay 「黑中白」 香檳 (100%黑皮諾)。

 

如果您不打算駕車游走香檳區,Epernay是繼Reims之後,參觀香檳酒莊的首選地點,因為著名的 「香檳大道」 (Avenue de Champagne) 正好在火車站旁。這條媲美 「香榭麗舍大道」 的街道綿延一公裡,雲集國際最知名的香檳酒公司的總部,這個地方稱得上是 「香檳之都」 。建議抵步後參觀著名的 「酩悅酒莊」 (Moet et Chandon)。

 

Moët & Chandon 可說是全球最知名的香檳酒莊,旗艦年份香檳Dom Perignon被譽為香檳界中的 「香檳王」。在17世紀,Dom Perignon為一位天主教僧侶,他優化了香檳的制造方法,被視為香檳之父, 旗艦酒亦以他的名字命名,而其大門前所豎立的Dom Perignon銅像是參觀者必到的拍照位置。特別一提Dom Perignon P2,這款特別的香檳是經過較長的酒泥接觸,香檳會有多次的品質大躍進 (Plenitude),而P2是香檳出現第2次大躍進 (約16年) 後除渣上市,時間累積造就力量攀升,萃取時光積蘊後展現歷久彌新的激蕩之力,此香檳亦因此而得名。此外,建議在網上先預約導賞團,Moët & Chandon的酒窖是全香檳區面積最偌大的地下酒窖,總長度達28公裡,深藏著千千萬萬瓶的 「香檳王」,怎不叫愛好香檳人士動容!

 

從歷史香檳家族到神級獨立酒莊

如計劃在香檳區逗留較長時間,不要錯過位於Mareuil-sur-ay鎮的菲利龐娜酒莊 (Philipponnat)。最早紀錄家族祖先Apvril le Philipponnat於1522年在Le Leon開始建立葡萄園,是由家族經營的香檳酒莊,其酒窖座落在地底洞穴,猶如一座地下城,著實令人嘆為觀止,品嘗香檳同時可感受歷史的一面。Cuvee 1522是品牌旗艦酒其中一款,以家族進駐香檳的年份命名,擁有較干的風格,只選取特級園最優質的葡萄釀制,以培養更濃郁的口感。除了年份香檳,亦有年份桃紅香檳。酒廠的另一個知名代表酒款 Clos des Goisses 被葡萄酒雜志《Winart》評為香檳的 Romanee Conti。

 

提起神級的獨立香檳酒莊,又怎可不提這家勇於突破傳統,屢創高品質定義的 「瑟洛斯酒莊”」(Jacque Selosse)。酒莊只采用自家葡萄園種植的葡萄,而不會外購其他葡萄,它不但貫徹勃根地的單一葡萄園概念,而且釀制香檳的基酒會選用橡木桶陳年,是最受收藏家追捧的精品香檳之一。如今這家酒莊的香檳絕對是一瓶難求,偶爾酒商會流出幾瓶,但都是價格高昂。Jacque Selosse致力推動香檳區觀光文化,於2008年購入Avize一座城堡,改建名為Les Avises的精品酒店。如未能預約參觀酒莊,建議在酒莊酒店留宿用餐,運氣好的話,甚至會品嘗到市面上找不到的舊年份香檳。而我個人最喜歡的兩款單一葡萄園無年份香檳,均是以黑皮諾釀制的 「黑中白」: Lieux-dits, Ambonnay, Le Bout du Clos, Grand Cru, Extra Brut及Lieux-dits, Mareuil-sur-Ay, Sous le Mont, Grand Cru, Extra Brut。

 

參觀酒窖的時候,有些窩心的事項須要注意:
•    在夏季參觀酒莊,記得要帶外套,因為酒窖內部潮濕陰涼,容易著涼
•    參觀已預約的酒窖,需提前10分鐘抵達酒莊

 

 

 (本文於《葡萄酒》雜誌 - 2018年3月號刊載)

 

 

 

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29 Feb 2020

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